Rhinoceros Unicornus, ou rhinocéros indien, par Albrecht Dürer (1515)

L’unicorne

Il ne faut pas confondre la licorne et l’unicorne, même si dans de nombreuses langues la licorne a un nom ressemblant à l’unicorne (par exemple en anglais la licorne se dit unicorn).

C’est Pline l’Ancien qui décrit le premier cet animal dans son Histoire Naturelle. Il la décrit comme tel :  » En Inde, on chasse un autre fauve, l’Unicorne, semblable de corps au cheval de tête au cerf, à l’éléphant par les pattes, et au sanglier par la queue. Son mugissement est grave, une corne longue et noire s’élève au milieu de son front. On nie qu’il puisse être attrapé vivant. »

Il semblerait qu’il ait en fait décrit un rhinocéros, animal inconnu à l’époque des peuples occidentaux.

 

 

 

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