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Ane de Yukon (Yukon Wild Ass)

Equus (asinus) lambei

Yukon Wild Ass illustration by Charles Douglas reproduced courtesy of the Canadian Museum of Nature, Ottawa, Canada.

Ce petit équidé fut l’un des gros animaux les plus répandus au nord-ouest de l’Amérique septentrionale au cours de la période glaciaire. Il ressemblait probablement de près à l’onagre asiatique actuel, et mesurait environ 1,30 m de haut. La plupart des spécimens canadiens (notamment certains crânes bien conservés) proviennent des environs de Dawson, au Yukon. D’autres fossiles ont été découverts dans les territoires du nord-ouest et en Alaska.

Cette espèce occupait probablement les steppes buissonneuses, plutôt sèches, car c’est le cas des onagres actuels, et le témoignage des traces de radicelles qui marquent de nombreux fossiles appuie cette supposition. Les prédateurs de l’âne du Yukon étaient probablement plus rapides et plus sournois, tels le lion d’Amérique et le loup. Cet équidé a survécu au Yukon jusqu’à il y a 13 000 ans.