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Les ânes du monde

Les ânes du monde

Il était une fois..... Il y 50 millions d’années, un animal qui avait la taille d’un renard. Il vivait en Amérique et se fait appeler « eohippus » par les historiens (eohippus veut dire "cheval de l’aube"). Cet animal est considéré comme l’ancêtre de la famille des équidés (cheval, âne et leurs familles).

A l’époque le détroit de Behring n’était pas encore recouvert par la mer, et les équidés ont pris le chemin de l’Asie centrale. Les chevaux ont fait station là où l’environnement était plutôt humide et tempéré. Les autres, que l’on appelle des « hémiones » (d’apparence moitié âne, moitié cheval) ont continué leur chemin vers les endroits chauds et secs. Les ânes et les zèbres se sont arrêtés en Afrique, pour s’installer là-bas.

Avant toute domestication, les hommes se sont intéressés à l’âne pour la viande. Ce n’est qu’au temps du Néolithique où l’homme inventa l’agriculture, que l’âne devint son serviteur (entre 5000 et 6000 ans avant JC). C’est probablement aux alentours de l’Egypte que la domestication commença. Pour satisfaire n’importe qui, il y avait même Cléopâtre sur la liste des profiteurs du lait d’ânesse comme produit de beauté. Dans la Bible l’âne est cité car il a emmené Marie sur son dos et il était le compagnon du petit râleur JC. C’est aussi JC qui plus tard rentrera à Jérusalem sur le dos d’une ânesse. En Chine et en Inde l’âne blanc est connu comme la monture des princes, des savants et des entités célestes.

Les ânes d’aujourd’hui descendent de deux lignées sauvages, l’âne de Somalie et l’âne de Nubie. En Europe il est vraisemblablement connu depuis l’âge de la pierre polie. Au 10ème siècle il fait son entrée en Angleterre, et pendant le 18ème c’est les Etats-Unis.

C’est jusqu’en 1945 que les ânes furent aux service de l’homme pour l’aider dans de multiples tâches. Il était le fidèle serviteur des vignerons, bergers, meuniers, maraîchers et même dans les petites fermettes il avait trouvé son occupation.

Malheureusement l’âne a aujourd’hui disparu de nos campagnes. La modernisation et les machines agricoles ont remplacé ce « cheval du pauvre », fort sympathique aux longues oreilles. Dommage …....


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